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良いお年をお迎え下さい♪

日本は、いよいよ大晦日ですね!
(こちらアメリカは、大晦日まで、あと数時間。)

昨日は、夜なべして、原稿書き。締め切りギリギリセーフでの入稿でしたが、早速、Gabbyさんと、Webサイト担当者からのオッケーをいただくことが出来、ほっとしています。(リンクしたGabbyさんのサイトに行っていただくと、左側の「Columns」の真ん中くらいに、私が出ています♪)1月1日に、最初の記事がアップする予定です。

そして、もう一つ、とっても嬉しいことが。今年の後半、頑張り抜いたCentergyのAssesment、無事に合格しました!Certificationと一緒に、通信簿のようなものが送られてきたのですが、私の強みは、「声のトーンと、自信に満ちあふれているところ」だそうです(私を見る他の人の目、というものは・・・本当に不思議なものです。笑)。改善点は、Launchまでの2週間で、頑張って改善、向上していこうと思っています。

年明け早々、太極拳レッスン@YMCAも再開、Centergy@Colorado Athletic ClubのLaunchやレギュラーレッスンも決定、パーソナルの数も増え始め・・・と、何だか忙しくなりそうな気配ですが、適度に手を抜きつつ、マイペースで頑張っていきたいと思います。

それでは・・・皆さん、今年も大変、お世話になりました。来年もどうぞよろしくお願いします。

良いお年をお迎え下さい♪

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by kickpop | 2009-12-31 13:25 | お仕事

Louisiana Trip ~ ただいま、Denver ~

先日のテロ事件で、空港のセキュリティはかなり厳重になっている・・・という話をあちこちから聞いたため、予定よりもかなり早めの出発となりました。(カナダの空港では、セキュリティチェックだけで、7時間から10時間かかった、飛行中、通路を歩くのは禁止、手荷物を椅子の下に置いてはいけない・・・などなど色々な噂が飛び交っていました)。

・・・が、意外にも、大きな混乱も、大したセキュリティチェックもなく、あっさりと済みました(ヨカッタ)。

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結局、4時間近く、空港で「待ち」(笑)。ご飯を食べたり、たまっていたお仕事のメールを処理したり、DSで遊んだりして、楽しくのんびりと過ごしました。慌てふためくよりは、こっちの方が、ずっといいです♪


暖かかったルイジアナから、極寒のデンバーへ・・・
飛行機の中から見下ろしたデンバーは、雪で真っ白でした。

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辿り着くまで(辿り着いてからも)、かなりのすったもんだがありましたが、帰りは何の問題もなく、無事に我が家へ。

♪行きはよいよい、帰りは怖い♪とは逆で、♪行きは怖いが、帰りはよいよい♪な旅でした053.gif

これから、執筆(何時までかかるのやら・・・涙)、そして明日の朝は6時半起きで、お仕事に行ってきます(仕事納め)。

ファイトー!
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by kickpop | 2009-12-30 14:39 | 休日

Louisiana Trip ~ Day 7 ~

今回の私たちの里帰りの目的は、92歳のハニーのおばあちゃまと出来るだけ時間を過ごすこと、でした。


最終日の今日は、家族のみんなが大好きなおばあちゃまのパンケーキを教えていただきました。

紙とペンを片手に、お手伝い。分量を書きたかったのですが、「そんなの全部、目分量よ。」

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ちょっと困った私に気付いたのか(?)昔々のレシピを探し出し、見せて下さいました。

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とは言いながら・・・レシピとはちょっと違う量の牛乳やベーキングパウダー。「とにかく、このくらいの固さになるように混ぜてね。」

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パンケーキ用の鉄板は、25年以上も昔のもの。年期が入ってる〜。

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「ひっくり返したら、バターを塗ってね。」

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フワフワで厚めのパンケーキの出来上がり。いくつでも食べられてしまいそうなほど、美味しいパンケーキ。

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Thank you, Me-Maw053.gif

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おばあちゃまに、毎日、たくさん、たくさん、昔話をしてもらいました。そして、たくさんの素晴らしいメッセージも受け取りました。

「年を取って、目が良く見えなくなって、早くも歩けなくなって、重いものも持てなくなって初めて、出来て当たり前のように思えることが、どんなにありがたいことだったかに気付いたの。目が見えること、歩けること、眠れること、食事を取れること・・・全てが、私たちにとって、Blessing(祝福)なのよ。」

おばあちゃまとこうして時間を過ごすことが出来たこと、私にとっては、Blessingでした。

おばあちゃまに、また会えますように。


旅の最後は、家族、ハニーのおトモダチ達に、お別れの挨拶をして、1日が終わりました。


幼なじみのButchファミリーと・・・

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明日、無事に家に帰れますように・・・
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by kickpop | 2009-12-29 14:37 | 休日

Louisiana Trip ~ Day 6 ~

Hi, Y'all!
You was sittin' on that chair.
He's fixin' to eat.
I'aint seen him for ages.

1週間近くもルイジアナにいると、何となく、私のつたない英語でさえも、南部訛りになってくるような(笑)・・・?

大学からデンバーに移ってきたハニー。当時、南部訛りがあまりにもひどかったため、大学のみんなにからかわれたそうです。

独特な訛りで、のんびりと、面白おかしく、茶目っ気たっぷりに話す南部の人たち。言葉って、カルチャーを大きく反映していますよね。


生粋の南部男子、そして、クマのプーさんに出てくるティガーみたいな(笑)元気なジョーおじさん、そしてメリーおばさんが、今日も色々と街を案内して下さいました。

ルイジアナと言えば・・・Country Bayou

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(木にとまった2羽のペリカン。ペリカンは、ルイジアナ州の鳥なんだそうです。)

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(Dead Fish・・・なぜか芸術を感じてしまいました。笑)


コチラは自然公園。沼地にたくさんの木が生えています。こんな湿った場所、デンバーでは有り得ません。

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場所を移動して・・・湖。

湖には、たくさんのカモメや鴨、そしてワニやザリガニが生息しています。

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(見えますか?ワニの卵。)

メキシコ湾から貝殻や砂が流れてくるので、湖のほとりは、ちょっとしたビーチのようです。
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この曲がってしまったデッキは、ハリケーン・カトリーナの残した傷跡。
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このように、街のあちこちに、ハリケーン・カトリーナ、ハリケーン・リタで受けたダメージを復旧出来ていない場所が、まだまだあります。自然災害って、恐ろしい・・・。


この後は、ハニーのおじいちゃまのお墓参りをして、ツアーは終了。
(私もブブも、初めてのアメリカのお墓参り、でした。)

Thanks, again, Joe & Mary!

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おっとっと・・・

ルイジアナ名物の美味しい物も食べたんです@Tony's。

シュリンプポーボーイと、

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オリーブがたーーーっぷりのグリークサラダ。美味!

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コチラのレストラン、1960年代から、ずっと家族代々、受け継がれ、営まれ続けている小さなレストランです。ずっと変わらぬその味は、街のみんなに愛され続けています(くーーー、こういうお店って、最高ですよね♪)

さて、明日はいよいよ旅の最終日、です。

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Good night, Y'all!
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by kickpop | 2009-12-28 14:15 | 休日

Louisiana Trip ~ Day 5 ~

ルイジアナへの里帰りも今日で5日目。残すところ、あと2日。

(どうりで、日本語と日本食がムショーに恋しいわけだ・・・)

今日は、テキサスからやはり里帰りしているハニーのいとこ夫婦との再会を楽しむ会、でした。またまた、親戚一同での大きな集まり。

私とブブ以外は、ほとんど100%イタリア系アメリカ人の親戚の皆さん。親戚一同、長テーブルにつき、大きな身振り手振りで話し、イタリア料理を堪能するその姿は、まるでアンタッチャブル(笑)。

会合の後は、ジョーおじさんが、カジノに案内して下さいました(レイクチャールズは、ボートカジノで有名な場所でもあります。)

L'Auberge du Lac Casino Resort

まだオープンして5年ほど。湖を利用してのボートカジノです。

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こんな近代的な建物が、レイクチャールズにもあったんだ(笑)!

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平日は地元の皆さん、週末はテキサスやニューオリンズから訪れるギャンブラー観光客で賑わっているそうです。

ブブも一緒だったので、カジノでジャックポットを狙うことは出来ませんでしたが、ホテルの周りをちょっとお散歩。

ルイジアナの鶴です。日本の鶴とはちょっと違いますよね。

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楽しいカジノ探検でした。Thank you, Joe053.gif

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撮った写真を見るや否や・・・「ホリデーが終わったら、絶対、ダイエットだ!」と、宣言するジョーおじさん(笑)。

・・・私も、です(汗)。

バケーション中、運動ゼロ、ひたすら脂っこいものと甘い物を食べ続ける毎日。デンバーに帰って翌日から普通にお仕事なんですが・・・私、動けるのかな。

そして、Gabby Gourmetから、「1月1日にアナタのコラムをウェブサイトにアップするので、それまでに、コラムのデータ入稿よろしくね。」とのメッセージ。

(Gabbyのウェブサイトにも、既に、私の写真とバイオがアップされていました。)

お仕事、そして入稿。

・・・一気に現実に引き戻されました。

日本語、日本食、Benちゃん、デンバーのみんなが恋しいけれど、このままずっとノンビリしていたいようなキモチ半分。

あと2日間、楽しまなくちゃ。
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by kickpop | 2009-12-27 14:20 | 休日

Louisiana Trip ~ Day 4 ~

昨日、今日と親戚一同によるクリスマスパーティが続いています・・・

明け方までおしゃべりしていたので(寝たのは朝の4時近く)、今日はかなり眠い・・・

(ルイジアナの親戚達は、みんな、かなりの夜型・・・)

それでも、夜のパーティに向けて、ハニーのおばあちゃまのお料理の仕込みをお手伝い。

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ハニーのおばあちゃまのヤム(スイートポテトのようなもの)は、先祖代々伝わる美味しいレシピ。レシピが欲しいのですが、その時のお芋の甘さやフレーバーによって、お砂糖の量もシナモンの量も変えなければいけないし・・・で、やっぱりお手伝いして、ベーキングする前に味見をするのが一番。

何度も言いますが、おばあちゃま、来年で93歳。シャキシャキとお料理を切り盛りして、コーラを飲みながら、お肉やピザをモリモリ食べている姿なんかを見ていると・・・やっぱり、アメリカ人のお年寄りって、違うなあ・・・と(笑)。

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お料理をお手伝いしながら、おばあちゃまの昔話をたくさん聞くことが出来ました♪おばあちゃんって、いいですよね・・・


そして・・・出会った頃は、今のブブよりも小さかった(義理の)甥っ子、姪っ子たちも、大学生になったり、結婚して家庭を持って、親になったり・・・と。


Dustinは、二児の父に。

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めちゃめちゃラブリーなParker053.gif

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Allisonもお母さんになりました。3歳になるJackson。

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ブブが随分、お姉さんに見える・・・

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時の流れを感じます。
(というか、何だか、自分がオバちゃんになった気分。笑)


それでは、またパーティに戻ります・・・
(ブログは、私にとって、しばしの息抜きでもあります♪)
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by kickpop | 2009-12-26 09:29 | 休日

Louisiana Trip ~ Day 3 ~

ルイジアナに来たら、絶対、食べなくちゃいけないもの・・・

Crawfish Etoufee

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見た目はイマイチ(?)ですが、ルイジアナの代表的なザリガニ料理です。ザリガニをケイジャンスパイスのきいたルーで煮込み、ご飯の上にかけて食べるもの。

デンバーでも食べられますが、やっぱりルイジアナで食べるのが一番。3年ぶりのザリガニ。美味しかったあ053.gif


ルイジアナにいる時の唯一の運動、と言ったら、お散歩です。ハニーママのお家の近くのBayou(訳すと、よどんだ入り江)まで・・・

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昨晩の雨のせいか、入り江の周りは、水たまりだらけ、でした。

お散歩の途中、ハイビスカスが咲いていることを発見!ルイジアナって、亜熱帯のような気候なので、12月でもお花がいっぱい咲いてます♪

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ハニーママのお家の前にある大きな樫の木にぶら下げられた手作りクリスマスリースも、元気に青々としていました。

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今日はいよいよクリスマスイブ。

これから家族みんなが集まって、このクリスマスツリーの下に置いてあるプレゼントを開けます♪にぎやかなイブになりそうです。

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忙しい中、クリスマスの準備をしていた時は、考える余裕さえなかったけれど・・・

大切な家族や友達に感謝・・・デス。

It's not what you have, It's who you have...

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by kickpop | 2009-12-25 09:23 | 休日

Louisiana Trip ~ Day 2 ~

昨晩、ぐっすり眠ったおかげで、ブブと私、だいぶ元気になりました♪

ハニーのおばあちゃま(来年93歳なんですが、とってもお元気!)が用意して下さったスモークハム入りのオムレツ、トースト、そしてコーヒーで軽い朝ご飯。

のんびりおしゃべりした後に、家族みんなで、「レイクチャールズで一番美味しい」と言われている日本食レストラン@Kyotoでレイトランチ。(食べてばっかり・笑。)

(日本食が食べたいだろう、と、いつも皆さん、気を遣って下さいます。感謝。)

期待していなかったせいか(あ、ゴメンなさい)、結構、美味しく食べられました♪

その後、のんびりとクリスマスショッピングをして、Calcaseu Riverの辺りをドライブしていたら・・・あっという間に夕方。

こちらは、湖みたいなのですが、川(Calcaseu River)、です。ハニーは、ここで、幼少の頃から、ジェットスキーを楽しんだようです。ハニーの時代に育った南部の男の子って、かなりワイルド。物心ついた頃から、子供達だけで川や森を裸足で駆け巡り、動物をしとめたり、小学生の時には、バイク(自転車じゃあ、ありません)を乗り回し、車の運転を始めたのは中学生の頃・・・と言ってますから。いわゆるハードリカー(ウィスキー、スコッチ・・・)を買う事が出来たのも、当時は(南部では)ルイジアナだけだったようで、そのへんも、早い、早い・・・。

あ、話はそれましたが、コチラがCalcaseu River。

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こちらの川沿いには、いわゆるミリオナー達が住んでいるところ。

Plantationスタイルのお家や・・・
(こけの生えたナラの木が、とっても南部っぽい・・・)

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ビクトリア調や、お城みたいなお家が立ち並んでいます。そして、皆さん、お家の前には、プライベートの船着き場を持っています。

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さあ・・・明日はいよいよクリスマスイブ。

今日もひっきりなしのお客様でしたが、明日はもっとにぎやかになりそうです。

では、これから、ハニーのおばあちゃまのクリスマスプレゼントのラッピングをお手伝いしてきます♪

オマケのショット☆

ブブ&いとこのお兄ちゃんたち(David & Kelly)。3年ぶりの再会です。

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by kickpop | 2009-12-24 11:15 | 休日

Louisiana Trip ~ Day1 ~

ルイジアナへ・・・

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実は、昨晩、かなりのドタバタがありまして、危ぶまれたルイジアナ里帰りですが、無事にルイジアナに到着することが出来ました。

いえ・・・

無事に、とは言えないかも?

私とブブ、昨日の晩からかなり具合が悪くなりまして、ルイジアナに着くや否や、救急病院に駆け込みました。

お薬をいただいたので、多分、元気にクリスマス休暇を過ごせる・・・はず。

人生、いつ何が起きるか分かりませんね(苦笑)。

1週間、のんびりしたいと思います。
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by kickpop | 2009-12-23 14:10 | 休日

Ms. Efficient

「ついでの精神」

「立っているものは、親でも使え」

・・・の家訓の元に育てられた私、KICKPOP。

私にとって、とにかく「効率よく」動くことは、何よりも大切なこと(果たして、本当に効率よく動いているかどうかは???ですが。苦笑)

何かをすると決めたら、ついでに出来ることはないか?(一つだけするなんて、もったいない。)

どうしたら、無駄なく、効率よく動くことが出来るか?(私の振り付けは、コレが基本となって作られています。)

そんな、「Ms. Efficent(効率的ガール)」は、明日、効率的とは真逆の人々が住む、ハニーの故郷ルイジアナ州はレイクチャールズという小さな街へと行ってまいります(クリスマスの里帰りです)。


朝は好きなだけ寝ている(よって、朝ご飯は早くて10時、普通は11時。)

起きてから、ずっとおしゃべり。気付けば、2時、3時(とりあえず、ここで昼ご飯を食べる。)

親戚やご近所さんが、ひっきりなしに訪れては、デザートを食べながら、おしゃべり。あっという間に6時、7時(夕ご飯は・・・いつ?)

レイトショーの映画を観た後は・・・夜な夜な、大家族みんなでゲーム。

ワークアウトなんてしている人はいない(ジョギングしていたら、非常に驚かれました。)

今日の予定を立てる人もいない。


まるで、その場所だけ、時間が止まってしまっているような空間です。

(そして、なぜだか・・・みーーーんなcousin・・・だから、みんな仲良しなのかな・笑)?


日々、「時間、計画、効率的に動くこと」・・・この3つに追いたてられるように生きている私。時間の止まっている空間で、ちょっとノンビリしてきます。


みんな、待っててね☆

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(家族集合写真:もっと、たくさんいますが。cousinsを入れたら・・・軽く100人は超えるでしょう。笑)


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(ブブの叔母さん←ハニーのお姉さん:Nana Gina) 

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(ブブのおばあちゃん←ハニーのお母さん:Maw-mow)


(家族で里帰りしたのって・・・3年前のことだったんだあ。でも、時間が止まっちゃっているから、あの時のまま、かも。笑)
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by kickpop | 2009-12-22 13:00 | 家族